Lesson 1, Topic 1
In Progress

4.1. Introducción

Se calcula que aproximadamente el 13% de la población mundial padece algún tipo de trastorno mental. De hecho, se ha constatado que los trastornos de salud mental son una de las principales causas de deterioro funcional en todo el mundo y provocan la mayor carga de morbilidad.

El deporte es una herramienta vital para mejorar la salud mental, fomentar sentimientos de bienestar, autoestima y autovaloración. Puede ayudar a reducir los síntomas de ansiedad y depresión y se ha relacionado con la mejora de la función cognitiva y la salud cerebral.

Aunque una salud mental óptima es importante para el rendimiento deportivo, también es un recurso valioso para los deportistas fuera de la competición y a lo largo de su vida. Permite el desarrollo de identidades atléticas y no atléticas holísticas y equilibradas y puede ayudar a gestionar con éxito transiciones profesionales difíciles, incluida la jubilación.

A pesar de su talento deportivo único, los atletas no son inmunes a los problemas de salud mental, como el agotamiento, la angustia, la ansiedad, la depresión, los patrones alimentarios poco saludables, el insomnio y el abuso de alcohol o drogas.

Son muchos los factores que pueden influir en el bienestar mental de los deportistas: Las lesiones, las presiones sobre el rendimiento, la gestión del fracaso y/o el éxito, y la transición profesional fuera del deporte se asocian a síntomas de salud mental. Esto se suma a los retos vitales que se experimentan fuera del deporte, como el duelo, los conflictos en las relaciones y las dificultades económicas.

Aunque se estima que la prevalencia de síntomas y trastornos de salud mental puede ser incluso mayor en los deportistas de élite que en la población general, es importante señalar que todos los deportistas pueden optimizar su bienestar mental y su equilibrio vital.

Un estudio de investigación de 2019 encontró que el 34% de los atletas de élite y el 26% de los ex atletas reportaron síntomas de ansiedad o depresión.

Dichos síntomas pueden surgir debido a retos vitales experimentados fuera del deporte, pero también hay formas en las que el deporte puede afectar negativamente a la salud mental. El entrenamiento y la competición excesivos o intensos pueden provocar agotamiento, estrés y ansiedad. Además, la presión por rendir a un alto nivel puede provocar sentimientos de decepción, fracaso y disminución de la autoestima, sobre todo en los deportistas propensos al perfeccionismo. A esto se añaden los retos de la vida que se experimentan fuera del deporte, como el duelo, los conflictos en las relaciones y las dificultades económicas.

En este módulo aprenderá que el COI reconoce la prevalencia de las enfermedades mentales entre los deportistas, los daños potenciales asociados a la falta de tratamiento y los beneficios potenciales de un funcionamiento psicológico positivo. El COI tiene un papel y una responsabilidad únicos en el apoyo a la salud mental de los atletas, garantizando que se derriben barreras y se allane el camino hacia una sociedad más igualitaria y saludable. La Agenda Olímpica 2020+5 nos pide que miremos más allá de los Juegos Olímpicos y contribuyamos a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas concienciando a la opinión pública de la importancia del bienestar mental para la salud pública, reduciendo el estigma en torno a la salud mental y fomentando comportamientos de búsqueda de ayuda (Introducción del conjunto de herramientas del COI sobre salud mental en los deportistas de élite 2021 y Plan de Acción 2023).